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第三章 文 / [美]麦肯 更新时间:2011-8-19 11:22:20
 
“沼泽里的声音” 白昼时间拉长了,池塘的水凉意尽退。一些青蛙还在,但这时节我很可能在庭园里的其他地方找到它们,要不潜伏在红萝卜叶底下凉爽的绿荫里,要不就是消失在篱笆底部长长的草丛间。就像青少年要上大学去,他们一样也会离乡背井、愈走愈远,试探一下这个世界,经历它的风险,学习它的教训。没能存活下来的很多,今天早上我在小路上看到被压扁的那只就是。 倒不是说这些青蛙讲过什么。 它们这种生物似乎很沉默寡言,不愿表示意见,除了耳语之外什么也不肯多说。相对于我住过的其他地方,这口池塘四周的声响非常细微得体。就像美国路易斯安那州的某一处沼泽,在那儿,我也从蛙族身上学到另外的重要课。 我们在距离沼泽的边缘不远处露营,那是一片繁茂生命聚集地,又大又湿又绿。潮湿空气中饱含的水分多到我都要怀疑,如果我在那儿待太久的话,手背上会不会开始长出青苔,耳朵里会不会冒出蕨类来? 但那地方似乎很安静,来露营的人只有我们。对此,我们真是感激涕零。因为一直到那时候,在那一整趟露营之旅中,我们好像从头到尾都被噪音追着跑:摩托车、狂吠的狗、大声放送的广播、声音尖锐刺耳又吵闹的人、到半夜才肯上床睡觉的小孩,发电机整晚轧轧作响,好让露营的人能在此尽享家中所有的舒适设备,包括电视在内。这儿,至少安静又祥和,令人欢喜不尽。枕着轻柔如细语般的蛙鸣声,我们进入了梦乡。 半夜醒来,我注意到音乐这会儿变了。轻柔的最高音蛙鸣退下,更大声、更低沉的合音上场了。夜晚的空气里充满次中音和中音青蛙的歌声与交谈声。这片新的声响像摇篮环抱着我,我又快快乐乐地睡着了。 两小时之后,我又短暂醒来一次。醒的时间刚好够久,久到足以注意到一切又变了。这时,夜里回荡的尽是牛蛙轰声如雷的低音大合唱。尽管这合唱声又大又不和谐,我还是安详地再度入眠。 隔天早晨,我们讨论这件事的讽刺之处。一个简单的真理就站在我们面前。重点不在于分贝,而是我们对噪音的判断,决定了它的可接受或不可接受。不管蛙族夜间大合唱的声音有多响,也一点也不会困扰我;然而,我们却觉得之前在露营区的所有噪音让人很有压力。这是教人学会谦卑的一课。它让我学到很多,了解什么是压力的真正本质。问题不是在我外面的那件事,问题是在里面——在我自己对那件事的认识和态度里。 发现压力的阴影 在我研究压力之前。我以前一直以为压力(stress)是件坏事,能避免就尽量避免。 我开始研究它之后,读了很多这个主题的书和报章杂志,不久我发现压力跟火一样,它的本质既不好也不坏,而是中性的。 英文里stress这个字,最基本的意思是指某种压迫、紧张或势力。它源于拉丁文的“stringere”,意思是“拉紧”。这就是支索能让帐篷直立不倒的原理,而你早上出去慢跑,松紧带之所以能让你的运动裤不会丢人现眼地掉到脚踝,原因也是在此。 在心理层面,它也很有用。身为写作者,我知道没有截稿日期逼近的那种“压迫、紧张和势力”,要我完成一件作品的可能性会降低很多。 不过,你的运动裤腰带要是不够松的话,你就会开始觉得不舒服;同样的,如果帐篷上的支索太紧的话,就会把营钉拉离地面,或是扯破帐篷的布料。压力一定要适量才有用,太多或者太少都会引发各种问题。 我们都知道,在现代世界里,疾病背后的最大原因之一就是压力。这表示我们都受制于高过有用程度的“压迫、紧张和势力”,只不过方式有千百万种而已。 这里面有一些是纯粹的生理压力。我们带着自己的身体冲进车子和飞机里的空间,速度之快远超过身体本来能承受的极限。在数百万年演化的塑造下,这些身体能够灵活地穿越森林——保持警戒、留意每一个景象和声音、呼吸纯净的空气——现在却被又挤又绑地束缚在增压机舱内狭窄的座位上,吸着一再循环、已不新鲜的空气;或是在静电噼哩啪啦响个不停的车子里,与周遭的景色隔离,而那景色飞掠而过,速度快到眼睛根本应接不暇。我们强迫自己长时间坐着,常常是坐在设计不良的椅子上,在各式各样的屏幕前面,还吃着垃圾食物,以至于我们的消化器官压力大增,继而引发各种疾病。 心理和情绪层面一样也有压力。在这种情形下,就像沼泽里的蛙族故事一样,通常是因为我们认为事情是好是坏的判断,让它们变得有压力。一个性情乐天知命的男人或女人,得在特定时限内完成某个任务,他或她可能会有的态度是:“做得完就做得完,要是做不完,那也没什么大不了的,到时候我再看着办就得了。”一个紧张兮兮、神经紧绷的人,随着期限的逼近,则会觉得愈来愈担心,压迫感也愈来愈大,他或她可能晚上躺着睡不着,心想:“可是万一……?”换句话说,造成压力的往往不是事件本身,而是我们对待这些事件的态度。 没错,的确是有举世皆然的压力事件:地震、火灾和水灾、意外事故、丧失亲人、离婚、疾病——不管性情如何,这一切都会造成人类有机体的压力。甚至婚礼和圣诞节这样快乐的事件,也都会形成某种程度的压力。虽然如此,我们对待这些事件的态度,以及告诉自己有关这些事件的故事,还是可以显著增加或减少它们的压力指数。 对于这一切,大部分人都已经察觉到了。 可是关于压力,还有一个发现令我大吃一惊。那就是,压力有一个隐藏的阴暗面,人们一般不会谈到的一面;和酒精、毒品、糖一样,压力也会让人上瘾。 发现这一点,是在很多年前,在我度了三个月的假回去工作那时候。 当时,我在一个很忙碌的小区健康中心做事,大家都公认那是一份压力非常大的工作。中心的资源只刚刚好够应付需求,所有员工不只“人”尽其用,连校长都要兼撞钟。在我暂别去度长假之前,有好几个星期,我用更快的速度、更疯狂的步调工作,拼命把所有还没收尾的事情处理完,再交接给我的职务代理人。最后一天,我一直工作到晚上。最后,终于做完了。写在便利贴上面那些一个都不许漏掉、最后一分钟才冒出来的指示,全都贴在必要的档上,办公桌也清干净了,然后我才走人。 经过三个月,在游遍整个欧洲,度过一个美好的假期之后,放松过、充电过的我回到办公室,完全感觉不到一丁点儿的压力。 不到半小时,步调就加快了。档案和笔记降落在我的办公桌上,电话开始响,各种要求蜂拥而来。我站在那儿,听着电话里某个人的声音,看着我的“收件箱”装得满满的,突然间,我注意到一种奇怪的感觉。那就好像是,有生以来我第一次察觉到自己内在引擎的声响一样。经过三个月安静闲置的日子之后,这个引擎现在又加速运转起来了,我几乎听得到在我的太阳穴附近,越来越响亮的那些运转声。不但如此,它还伴随着令人震惊的一种内在的喜悦,仿佛我的身体在说:“耶——!”像一个坐上旋转木马的小孩,在速度加快、木马开始往上抬升时候的样子。我想到,这很像你好久没喝到茶或咖啡,然后有人递给你一杯,突然间那杯茶或咖啡尝起来美味至极,你心里产生的感觉说:“啊……这滋味真叫人怀念!” 压力会使人上瘾。 在那之后,我开始注意到有一抹似有似无的得意微笑,挂在我那些抱怨自己有多忙的同事脸上。他们是这么的忙,这么的重要,这么的特别,甚至是这么的不可取代。他们的自我,还有我的自我,都以我们的工作具有的压力本质为食粮。 所以,在迈向简单生活的旅程中,我们继续前行的时候,要仔细留意内在的风景。把每一颗石头都翻过来,看看事物的阴暗面。对每一件事都提出质疑,任何事情都不要认为是理所当然。 第三步开始行动 你可以看到,我处理“如何”简化的方式,并非始于买一块位于乡村小路尽头、长满刺藤的地,然后抓起长柄大镰刀和铲子卖力干活——不过,要是你想这样做当然可以,更何况运动对你可能有好处——而是始于内在的旅程,也就是自我发现之旅。 你可能会发现那儿也有不少刺藤,比方说忽略自己的刺藤、不满的刺藤、习性的刺藤、上瘾的刺藤等等。我指的不一定是生理上的瘾(不过你会发现其中一些确是如此没错,因为至少有一半的人对某种物质上了瘾,最常见的两种就是咖啡因和糖),你也会发现其他类型的瘾——对信念和态度上瘾、对感觉上瘾,甚至对某种过时的承诺上瘾,不管那承诺是针对人还是针对原则。这些瘾有许多也可能需要割除,把它们顽强的根挖出来。 深埋在刺藤底下,几乎一定都有需求坑洞。我们之中没有那些需求坑洞的人,少之又少。 所以,开始来探索一下这个领域吧!首先来看看生理健康层面,因为所谓的简单生活,最重要的就是每一个层面都健康的生活。(别忘了洛贝特的基本准则:对我们的细胞有好处的,就对地球有好处。) 照着身体本来的设计,如果保养适宜的话,它可以有效运作很多年,所以我们必须让它保持良好的运作状况。可是,很多人却不是这样。用“忽略自己”这句话,我知道是很严厉,但是任由一周又一周、一月又一月、一年又一年过去,却不好好留意身体的人很多。疾病就是这样来的。我们忘了注意身体持续不断的日常需求,它需要健康的食物、大量纯净过滤的水、干净的空气、运动(心肺需要的有氧运动,全身尤其关节需要的伸展运动,肌肉需要的负重运动;这三种都要有),也需要充分的睡眠。 我们忙着照顾自己的车,帮它加油,定期检查它的机油和轮胎,确保煞车不会磨过头。但同时,我们却狂吞垃圾食物,不让自己睡个饱觉,还因为压力太大使肾上腺累得筋疲力竭。很多人照顾车子的程度胜过于照顾自己。如果车旧了,可以买辆新的,但他们好像没想过,他们活在其中的身体却是一个人一辈子只能领到一个。身体这种最重要的运输工具,可没有强制规定的年度定期检验。 伤脑筋的地方是,身体不像车子,身体具有强大、奇妙的自我修复能力,所以虐待它比虐待车子容易多了。你不善待你的车,它就会毫不犹豫地给你抛锚在马路中央,任凭你一筹莫展、咒骂连连。不善待你的身体,它还是会一而再、再而三地尽其所能,像一头很有耐心又忠诚的驴子,带你去你想去的地方。(而你,可曾记得谢谢它这么做?) 不过,当我们学会跟自己的身体和需求建立深入的和谐关系时,往往会发现,它在悄悄传递着苦恼的讯息。那样的悄悄话应该仔细倾听,免得最初只是细微的呻吟,接下来变成大喊,最后成为尖叫。 你也知道,在细微之处往往可以看到疾病的征兆,不用等到症状发展成熟、完全显现。如果我们不注意肩上的轻轻一拍(元气不足、外观枯槁的头发、皮肤上的斑点、紧张性的头痛、失眠),它就会变成肋骨上的一戳(偏头痛、肠激躁、椎间盘突出),到最后,一根粗大的木桩终于给你一记当头棒喝。(“糟糕……我怎么会躺在这张医院病床上?!”) 大部分人对疼痛或不适的习惯性反应是——吞颗药丸再继续。传统西方医学倾向于治疗症状而不探讨根本原因,这种倾向助长了上述态度。不幸的是,医学虽然给了这世界许多赠礼,但它也变成了一项利润丰厚的产业,从治疗病人获取既得利益。所以,每当我们出了什么严重问题的时候,所谓的“卫生”体制就只会帮我们修修补补,卖更多药丸给我们,然后把我们放回原来的地方。 医疗人员,还有明智的个人,知道任何一种痛苦和不适都是身体在暗示我们,有更深一层的苦恼或失衡状态存在。尽早处理那个失衡状态,免得它演变成疾病,显然是最简单的选择。 如今有太多人过着压力沉重的疯狂生活,这种生活并非动物应该过的健康生活。但我们就是动物!用进化的年代表算一算就知道,我们人类不到一秒之前才从森林里走出来。所以比起别的事物,我们的动物身体更能引导我们,走向生活中必须简化的地方。 要简化的“地方”就是这个。想看到自己需要在哪里做必要的调整,就要先看看身体自我,然后再检查心理自我和情绪自我。 接下来,我们再转向你身体传递的讯息,以及你现在的生活方式,看看那儿有没有什么指标。为了维护你所有细胞的最佳健康,你的身体需要你简单过生活;如果你的生活不像你身体需要的那么简单,那么几乎一定会有指标。就像你内在仪表板上小小的液晶显示灯,讯息会从你的身体、心理、情绪或精神这些内在传出来,警告你一定要改变。 这里有个测验,可以协助你辨识其中一些警告标志——你没有注意到或者注意到但依然不做改变的标志。我称之为“病金丝雀测验”(Sick Canary Test),而我敢说你猜得到我为什么用这个名称。还记得以前矿工都会带一只金丝雀跟他们一起下到矿坑吗?如果矿坑里有毒气,非常敏感的金丝雀就会倒下来,一命呜呼,矿工随即匆忙逃离那个地方。 我们每个人都有一只非常敏感的金丝雀,那就是我们的身体。如果我们过的生活完全符合基本的动物天性,那么这只金丝雀就会心满意足地高歌。如果不是……那就简化吧! 病金丝雀测验 你是不是跟你的身体和身体的需求、循环、节律分道扬镳了?做一下这个测验,看看答案是什么。(得分3是“经常”,2是“有时候”,1是“很少”,0是“不曾”。) 一、你是否因为累得不想做别的事而看电视? 二、你的睡眠时间是否比你真正需要的还少? 三、你是否因为太忙就不吃饭? 四、你的任务和责任是否让你觉得受不了? 五、你是否曾经需要像咖啡之类的刺激物才能支撑下去? 六、你是否曾经咒骂过自己的自然节律(你的生理期、你一天当中的“低潮”时间、你的能量变化)? 七、你是否因为忙得没时间煮饭而吃快餐和即食餐点? 八、你是否害怕中年、更年期、老年、秃头、逼近五十岁、胸部下垂? 九、你是否因为没时间走路或搭公交车而到哪里都开车? 十、每次有急事需要做的时候,你是否有省却运动或冥想的倾向? 十一、你是否发现你会对自己的伴侣、子女、朋友、狗狗说 “快点啦”? 十二、在等红绿灯、排队、下载计算机档案的时候,你的胸口或肚子是否有一种压迫感? 十三、你是否一连好几个钟头都不笑? 十四、或是,一连好几个钟头都不唱歌? 十五、或是,一连好几个钟头都不伸懒腰? 十六、你是否因为忙着别的事而不去上厕所? 十七、你是否忘记喝很多过滤的白开水和其他饮料? 十八、你是否有紧张性的头痛问题? 十九、你是否一连好几天都没有拥抱另一个人或其他活的生物? 二十、你醒着的时间是否有三分之一都是待在室内? 得分:0~10分:你还不错;11~20分:检查一下你的优先次序;20分以上:你可能是一只病金丝雀;40分以上:该去看兽医了。 你得了多少分? 在工业化的西方文化中,数百万人做这个测验的得分介于20到40之间。所以,如果你的得分也很高,相较于某个过着真正简单、健康生活的人,你可能比较接近西方文化认为的“正常”。但这是一种很奇怪的正常。表面看来,我们可能融入了自己周遭的世界,像我池塘里的那些青蛙融入它们自己的世界那样。我在内心里觉得有压力,那我身边的每一个人很可能也是这样。但是,这种雷同是危险的。因为我们的文化把球门换掉了,我们就想象自己是正常的。可是对动物有机体来说,病金丝雀的紧张生活根本算不上正常。如果我们想卖力赶在账单来之前赚到钱、卖力“领先”或跟上整条街的有钱邻居,这样的生活方式可能真的会让自己病得愈来愈严重。 这意味着,迈向更简单生活的每一步,都可能让自己离文化认定的“正常”愈来愈远,我们一定要有面对这件事的心理准备。甚至,别人也可能持反对立场,因为我们所做的改变让他们感觉到某种程度的威胁。(这件事我在第六章会多谈一些。) 虽然如此,改变还是很重要。倘若对这些预警信号充耳不闻,那么不只就自己的健康和死亡而言,我们是在惹祸上身,同时我们也是在为地球制造更多麻烦。我们需要融入的并不是有钱邻居家那种假惺惺、大量耗费资源、制造压力的消费池塘,而是大自然本身已经创造的那口池塘。我们应该融入的是那个风和雨雪、岩石和树、土壤和水构成的世界,那个一直在循环、一直在变动的真实世界。如果不融入其中,有一天,上瘾鹭鸶、疾病鹭鸶和精神崩溃鹭鸶,可能会把我们从这些看起来非常正常和健康的生活当中抓走,吞进肚里当晚餐。 除了对环境的影响外,如果你的病金丝雀测验得分很高,为了你自己的健康着想,简化生活也是你的当务之急。 然而,环境议题和健康议题的关系密不可分。厄尼斯特•克兰巴赫(译注:Ernest Callenbach,美国作家,以《生态乌托邦》,(Ecotopia)等一系列生态著作闻名)谈到他所谓的“绿三角”(The Green Triangle)是什么,每一个想要简化的人都应该知道这个三角形。 这个三角形的三个点是: 克兰巴赫指出,每次你做的事对这个三角形的某一点有益,则那件事几乎一定也对另外两点有益,不管你是有心还是无意。 他举了一个例子:一个人为了增进健康而决定少吃肥肉和乳制品,这样的决定不只会降低一个人罹患循环系统疾病的机率,对健康也有许多其他的好处,还能省钱,因为相对而言,肉和乳制品是比较昂贵的食品。此外,这样的决定对环境也有好处。肉品生产是最浪费的农地用途之一,因为占用了本来可以用在其他方面的农场资源。 他继续解释,你不管从三角形的哪一点开始,最后都会得到同样的结果。你做了对环境有益的事,比方说不开车,而是走路或骑脚踏车,你就是在帮忙减少污染的排放,减少烟雾对肺部的伤害,减少酸雨。同时你也在为自己的健康创造一个好处,因为你的运动量会增加。当然,把车留在家里,你也会省下很多汽油、机油和修车的开销。 每当你避免购买所有不必要的消费品而省钱的同时,你也省下了那一点点将被拿来制造那些物品的地球资源。当你没有在买“东西”的时候,你需要的钱就比较少。那也意味着,你不必为了赚那些钱而这么卖力工作;不用这么卖力工作又意味着休闲时间比较多,比较多时间与你所爱的人在一起,从事创造性的消遣或安静沉思——或者就只是开心地玩。这一切都能增进心理和情绪的健康,进而增进身体的健康。 所以,再看一下你的“病金丝雀测验”得分吧。如果高于10分,就把必须改变才能降低得分的最重要事项记下来。别忘了,不管你为了降低得分做了什么改变,你所做的事都不只是为了你自己,也是为了地球。(而且,正如克兰巴赫的解释,你同时还省了钱!) 现在,你可能会想再看一遍你一开始写的笔记——有关你想要过的那一种简单生活——然后再加进以下的内容:如果你做了“病金丝雀测验”得分暗示你该做的改变,你想要过的那种生活会是什么样子? 这里,我们再花一点时间看看压力这个议题,因为压力是简化这门功课的一个关键议题。 我们都知道,我们的身体和别的动物的身体一样,都是经过完美的设计,足以应付压力。一出现有压力的状况,尤其是危险或令人害怕的状况,身体就会相当自动自发地产生一连串的变化。心脏跳得更快、氧气吸收量增加、释出特定的荷尔蒙、血流方式起了特定的改变,好让我们能够立即严阵以待,采取因事制宜的行动。这些动物身体本来的设计就是会逃跑、会打斗、会静止不动,不管哪一种都是最适合当下情况的反应(而且/或者,在女性这边,她们的身体在压力下还会释放出催产素,促使她们把孩子全找来,与其他女性紧靠在一起,以保障安全并得到精神上的支持)。身体的自主神经系统是这么的精致,因而采取必要的行动可让一切恢复平衡。心跳再度缓和下来、呼吸恢复正常、酵素吸收多余的荷尔蒙,然后这只动物回去安静吃它的草,或是做它在紧急状况发生前正在做的事。 问题是,现代人的压力有很多是心理压力,而不是生理压力。比方说老板从你的办公隔间转角冒出来,对你大吼大叫,说你昨天就该把报告放在他桌上。你的身体拥有的软件配备有限,所以它选择和执行了它觉得合适的程序,那就是加了“紧急状况>剑齿虎>处理”卷标的程序。但是,要恢复你的平衡,采取必要行动(例如咬牙切齿地说:“对不起,老板,明天早上九点一定把它交给你。”)的帮助不大;赏给他一拳可能有用,不过这不是明智的选择。 为什么身体不可缺少运动,这就是另一个原因。健身、骑脚踏车、游泳等等都能让我们的自主神经系统有效恢复平衡。 我们的心智向来非常活跃,所以内在的批判为自己创造了更多的压力。沼泽里的蛙族放送到夜空里的噪音分贝,比吵吵闹闹的露营者、狂吠的狗、尖叫的小孩和发电机加起来的分贝还要高,但是,我们照样安详入睡。在其他那些露营地,真正使我们有压力的是我们自己的批判:认定露营地的人应该要为别人着想,避免在晚间制造噪音。 当然,要免除这样的批判很难。但在那样的情况下,记起广为人知的“平静祝祷词”(Serenity Prayer)倒是有点用,也就是祈祷“让我能平静地接受我不能改变的事情,让我有勇气改变我可以改变的事情,让我有智慧分辨两者的差别。”面对喧哗的露营地,如果我不能得到真正的平静,那我还有一系列的选项,从使用耳塞或请制造噪音的人不要吵之类的短期选项,到搬去另一个地点或向管理人员申诉之类的中期选项,最后是发起露营地宵禁运动之类的长期选项都有。光是躺在我的睡袋里,发出一连串的牢骚和咒骂声,只会让我的压力无法发泄,这样对我的健康也没有好处。 我举这些例子,目的是使你了解离树干和主要的树枝愈近,要追溯来时路,找到正确的小分枝和叶子就愈容易。所以,追溯的过程如下: 一、对细胞有好处的,就对地球有好处 二、因此我们的细胞一定要健康 三、所以身体健康是主要的树枝 四、因为我是动物,我一定要照顾我的动物身体 五、为了照顾我的动物身体,我一定要遵守它的法则 六、为了遵守它的法则,我一定要了解它的基本机制 七、它的基本机制之一,就是压力对应机制 八、压力对应机制是专为恢复平衡而设计的 九、因为现代生活不一定能让我们自然而然地恢复平衡—— 十、我一定要找到自己的方式,确保我能够重新取得那种天然的平衡。 这个过程直接带我到自己的决策小分枝和叶子起始之处,那些小分枝和叶子究竟是什么,全看我生命中特定的境遇而定。它们可能类似下面所举的一些例子: 在日常作息当中,每天至少固定拨出四十分钟做运动。 少跟A君见面,因为我觉得跟她在一起很有压力,或是—— 多跟B君见面,这样我才能认识和了解她;如此一来(或许)就不会对她的行为有那么多批评。 练习放松技巧。 拒绝会使我的工作量增加的升迁。 喝水、花草茶和纯果汁取代含糖饮料。 不看暴力电影,改听我喜欢的音乐。 读一本谈培养果断技巧的书,这本书能让我减少无力感,降低我的暴怒程度。 关于“如何”简化,我们已经做完第一次的检视,利用树的模拟,提供一个合乎逻辑的方法让我们可以遵循,也开始检视这些新的点子可以融入生活中的地方在哪里,必须做改变和调整的地方在哪里……等等。 那要“何时”简化呢? 只有你能决定时间表,因为只有你知道自己的生活状况,以及改变它会涉及到什么。 如果你是那种有色彩标示的流程图、时间表、截止日、核对窗体和其他做逻辑式计划使用的配备,就会如鱼得水的人,那么现在时候到了,你该开始规划行动大计划,再加上目标和目的、日期和对象,就算大功告成。把它全部写下来,打印一份出来,用图钉钉在墙上,定期检视一番,已经完成的目标就打勾,确定你照着计划行事,甚至可以用金色的星星或巧克力奖励你自己一下。 反之,如果你是喜欢随性发挥新点子,把眼光放在天上的一颗星星上面,就这样看风怎么吹、潮水怎么流,便往刚刚选定的方向漂过去的那种人,制作图表这种事就不必了。你可以画一个颜色鲜艳的曼达拉图(译注:mandala,梵语的意思是“圆”或“圆满”。在佛教、印度教或其他宗教另有其精神和思想内涵;但在西方,曼达拉一般是指“个人世界”。一个人生活中最重要的事物放在曼达拉图的中心,次要事物放在边缘),里面写几个关键词。或是剪下或画出一张图或象征图案,代表自己过着你渴望过的那种简单生活,比方说一个男人在溪边钓鱼、一个女人在修剪玫瑰、一只海豚自由自在地游泳、一棵树……然后把它贴在冰箱上,也可以。 不管哪一种方式,如果你是认真想要创造一个比现在更简单的生活,那么在你还兴致勃勃的时候,尽早踏出第一步是很重要的。现在就开始吧,朝着大范围简化的方向,先在你的生活中做一个小小的(或许是象征性的)改变吧!只要一片叶子就好!就在今天!就像你生活大碗里的一小片酵母,那样就足够启动这个过程了。从此处开始,任何事情都可能发生。你将会种下甜美的“简单”种子,不久之后,你就会感觉到,它开始发芽了。 (但不管你做什么,不管你多想要开始简化,在你读完下面两章之前,拜托先别卖掉你的房子!) 莲叶原则三感官觉察力是快乐的关键:让感觉苏醒过来,学会与生命保持联机 高度演化的人类大脑是这么的精巧和复杂,每秒钟能容纳数兆位的数据。就像一部计算机,大脑能下载、排列、演绎、储存信息,还能在同时间执行其他几个不相干的功能。 可是,大脑也和计算机一样,每一次只能在屏幕上显示一定数量的储存信息。 想想你左脚的大拇趾吧。摸一下它的皮肤,感觉一下现在正在摸那块皮肤的是什么。就在这一刻,你左脚的大拇趾有何感觉?在它里面的感官又是什么感觉? 我敢说,在你翻到这一页的五分钟前,你左脚的大拇趾是在什么状态,你绝对一点意识也没有。在我把你的注意力拉到它身上之前,你根本完全没有觉察到它的存在,对不对? 任何时候,感觉器官可取用的数据都多达数兆位,所以,只选取最相关的数据并关闭其余的数据,这一门技艺我们已熟练到家。要是它持续够久的话,连大声的噪音都可以被关掉。去问问任何一个住在火车站附近的人,他们听不听得到火车的声音?我曾经在一个火车站的隔壁住了一整年,当时我唯一注意到的只有一种火车,就是在清晨两点如雷贯耳轰隆而过的货车,还是偶尔才会注意到。至于每隔二十分钟就有一班的载客火车,我在那间房子才住了两个星期就再也听不到了。 在吵杂的露营地,置身于闹哄哄的人群和发电机之间,令我们难以入睡的是我们的满腹牢骚、自以为是的批判。而在沼泽边,我们却能在群蛙大合唱的巨响之中安然入眠。 有个客户曾在深夜打电话给我,她神经紧绷又珠泪涟涟,说自己快疯了,因为莲蓬头的开关坏了,水一直流个不停。她试过把总开关关掉,可是那个水龙头负责四间公寓的给水,她的邻居反对她关掉这个水龙头。她该怎么办呢?我建议她想象自己在一座美丽的森林里露营,就在一片瀑布旁边。我花了五分钟,用嘴巴描述了一幅好画给她,里面有美景、蕨类,什么都有。讲完后,她就躺回床上去了。事后她告诉我,那天晚上跟我讲完话之后,她高高兴兴一觉睡到天亮。 我们在当下显示觉察“屏幕”的事物,都是经过选取以便适应当下的状况,经过思想和批判的塑造,并依据它的熟悉度加以过滤,然后基于“它在当时对我们有用”这一现实而被选上。 现代生活最主要的问题之一,就是我们的身体觉察力有很大部分都被过滤掉了。它之所以被过滤掉,是因为它太熟悉了(像火车的声响),也因为它可能阻碍“重要的”心理过程,像是思考、某件萦绕心头的事、计划、担忧、构思对策等等。我们训练的狩猎/采集者身体,让它对自己的需求默不作声,让它在看不见的地方安静等待,好使我们可以心无旁骛地写报告、做交易、检查电子邮件、看股市涨跌、结算账簿、排队等候、在车流里冲锋陷阵。不配合身体的需求,不去听问题的第一声警讯,这种能力可能会害我们生病。 感官觉察力的钝化还有另外一面,就是我们会丧失最重要的快乐来源之一:感官鉴赏力。这是身为动物的我们本来就有的能力。 我女儿和女婿曾经有一条母的米格鲁猎犬。它很讨人喜欢,性情又好,也很友善,但最令人难忘的,是它到处嗅、到处闻的那种热情。它活着就是为了享受气味带来的快乐。以前我带它出去散步,它会兴奋地嗅完一种气味,再跑去嗅另一种气味,整个身体因为太欢喜了,而抖个不停。 它还是小狗的时候,他们带它来看我。在我们家这一大片从来没嗅过的新地盘,它激动得不得了,差一点就兴奋到爆炸。 人只能想象那条小狗的嗅觉体验有多美妙。然而我们人类也有嗅觉;愈常使用它,它就会愈来愈强大、愈来愈分明。(想想品酒的人就晓得了。) 我们拥有看的神奇能力;愈常使用眼睛,它们带来的快乐就愈多。想想一个做母亲的人,看着她的新生宝贝吸奶;或是一个潜水的人,睁大眼睛探索珊瑚礁的缤纷色彩和神奇变化。想想山峦的壮丽、夕阳的炫烂、星空的浩瀚,或是一滴池水在显微镜底下令人惊奇的世界。 接着,还有我们的皮肤对触摸的渴望,有性爱的欢愉,有行动和舞蹈的蓬勃朝气;还有音乐和歌曲带给耳朵的喜悦。想想看,自己没有跟正在感觉的身体同在的那些时刻,我们错失了多少美好的东西?把那些片刻,那些被我们的思想绊住而耗费掉,或是在电视机和计算机的虚拟世界前恍神而溜掉,将自己放逐在巨大的感官觉察藏宝屋(和欢乐屋)之外的分分秒秒、日日夜夜、一周又一周全部加起来,那会是一个多么巨大的数字和损失啊! 当感官觉察力钝化到那种程度的时候,我们会发现在电视上寻求更戏剧性的刺激——更多的汽车追逐、更多的屋顶枪战——来唤醒自己,根本就是白费力气。要感觉自己活得充实活得真实,其实只需要再一次把感知的门打开,充分运用我们身为狩猎/采集者的感官就行了。 所以,在步骤清单上,第三步就是锻炼感官觉察力。之所以要有这一步,是基于两个重要的原因。第一个原因是:在愈来愈深的层面上,与你带着到处走的狩猎/采集者身体调和一致,你就更能够较早听到苦恼的低语,并在低语变成呐喊之前进行必要的调整。第二个原因是:当你在所有感官完全开启的状态下运作的时候,食物会变得更有滋味,花朵变得更加芳香,织物的质感更加丰富,音乐更为动听,美更叫人赞叹,你的性生活也会好上一百倍。换句话说,日常生活有可能变得如此神奇,如此充满喜悦,令你很纳闷自己当初要电视干嘛? 我若是不提负面,实在是不公平,负面就是你的感官愈是苏醒,你的人就会愈敏感。以前从来不会困扰你的事物——吵闹的音乐、人造香水的化学成分、通风不良的房间、香烟的烟雾、过紧的衣领和腰带、电视广告、高跟鞋或尖头鞋,以及另外千百万种事物——可能会开始惹火你。但其实这算不上负面,事实上这样好极了。你梦想的晴雨表还有哪个比这个更好?这个会清清楚楚地告诉你,哪里是你需要简化的地方,还会告诉你怎样简化。不要再混夜店、不要再用“添加香料”的产品、打开所有的窗户、戒烟(别去烟雾弥漫的酒吧)、穿天然纤维制成的舒适衣服、关掉电视,然后那份列表上每一个让人有压力的烦心事都会消失无踪。你的生活也会比以往更简单。
 
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