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首页 > 长篇原创 > 历史小说 > > 二十一 让人叹息的衰落
二十一 让人叹息的衰落 文 / 肖刚 更新时间:2012-5-9 9:30:14
 

英国在工业革命以后正式走上称霸世界的道路,其雄厚的工业实力以及广阔的殖民土地,给英国带来了丰厚的回报;其制度的优越以及军事实力的雄厚更是让英国成为了真正的世界霸主。但是在繁荣的背后,帝国也在逐渐朝着没落的方向走去。

工业的发展使英国由一个农业国逐步转向了工业国,但是在转变的过程中也带来了不少社会问题。首先,工业化社会是一个社会流动性大大增强的社会,为了谋求生计,人们只得四处走动,这样就造成了英国教区的纽带被削弱,新来的人不愿服从教区管理,出去的人也不愿意买原来教区的账。矛盾就这样产生了。同样,工业化造成了社会财富分配的变化,地方贵族、乡绅的经济地位开始衰落,为了维持生计,他们也不得不投入追求财富的洪流中,这样也就间接地造成教区官员的流失。与乡村的教区相比,自治城市尤其是在工业化中新兴的工业城市,问题更加突出。一方面,城市管理机构缺少公开性与透明度,贪污腐化横行的情况随着工业化的来临而愈演愈烈;另一方面,人口的急剧增加也造成了以前从未有过的各种城市问题,如卫生问题、环境污染问题、供水问题、就业问题、住房问题、社会治安与犯罪问题、救济穷人问题以及城市建设问题等。由于这些几乎都是新出现的问题,传统的市政当局并没有设置相关的机构,因而也不可能实施有效的管理。这样英国工业化造成城市与乡村发生巨大的社会变化,地方政府制度却没有根据时代的需要作出相应的调整与变革,政府制度严重滞后于社会的发展,这对于一个国家的全面长远发展造成了深远的影响,因而成为英国在强盛之后迅速走向衰落的因素之一。

英国的衰落还表现在议会选举制度上。议会选举制度是政治制度的一个重要方面,其弊端表现在:从选举权方面来看,当时实行的选举权制度十分古怪,全国没有统一的选民资格标准,各地实行不同的选举人资格。比如在城镇,有的规定一切“自由民”都有选举权,有的则规定只有交纳济贫税者才可以取得选举权,还有的规定只有市镇机关成员才能参加选举,有些城镇还把选举权附属在几块特别的房产上,谁占有它就能得到一张选票。制定这种光怪陆离的制度的目的只有一个,就是把选民数压低到最低限度,以便贵族操纵选举、控制选票。

从选举方法来看,更是十分腐败。在“旧制度”下,收买选票是在光天化日下进行的。一张选票值多少钱,甚至都有明码标价,于是便出现了一手交票,一手交钱的现象。每逢大选的时候,各投票点大吃大喝,杯盘狼藉,选民们喝得醉醺醺的,一派腐败景象。穷人依靠手中的选票来换取急需的钞票,而贵族们正是依靠手中的钞票来换取急需的选票,随后又以议席作为资本,不仅控制政权,而且能捞取更多的好处。

正是通过这种议会选举制,贵族们牢牢地控制着国家政权,使政权成为维护其自身利益的工具。新兴的社会阶层,无论是经济地位显赫的中等阶级,还是靠出卖劳动力为生的工人群众,他们全都没有选举权,更谈不上被选举权了。而正是这两大阶层,成为新兴工业化社会的重要支撑力量,没有他们的积极参与,英国的工业化就无法进行。贵族垄断政权,而将其他社会阶层排斥在政权之外,这样的情况如果在工业化早期还不为人所注意而尚且能容忍的话,那么,随着工业化的推进,尤其是英国经济的发展以及向世界最强盛国家的迈进,贵族专权的情况便越来越令人难以容忍了,它甚至有损于英国作为一个世界强国的形象。

英国不仅在政治制度方面问题多多,而且在英国人引以为荣的经济领域也是问题重重。英国在经济方面一贯奉行“自由放任”政策,在工业化的初期,“自由放任”政策的实施为经济的发展创造了良好的社会环境。不过,任何政策推行到极端就会走向反面。“自由放任”模式的最大弊病就表现在社会生产的完全无序状态。由于生产的无序化导致生产过剩,周期性的经济危机就会不可避免地发生。经济危机的爆发对于一个依靠经济来生存的国家是致命的打击,工厂在经济危机中受到重创而倒闭,失业率也就随着上升,造成人民生活水平的下降,不少人由此陷入贫困当中,社会问题也由此而产生。

当英国人还没有完全认识到内部的问题的时候,其外部的殖民地也出现了问题,尤其是和德国在殖民地上的矛盾,直接引发了第一次世界大战。 “一战”爆发后,其主要战场在欧洲大陆,英国虽与欧洲大陆隔海相望,但是也没有做到独善其身,尽管英国是最后的胜利者,可是战后的英国已经失去了往日的辉煌。尤其是其殖民地纷纷爆发民族起义浪潮。爱尔兰不再接受自治主张,转而提出独立的要求。印度也向自治方面迈出了一步。印度在“一战”中派出了100多万的军队,使得英国不得不让印度享受与自治领同样的待遇。战后不久印度又在圣雄甘地的领导下,开展“非暴力不合作”运动,走上了独立之路。第一次世界大战后,大英帝国开始全面瓦解。

 
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